in ,

Nóg besmettelijkere coronavariant rukt op: in Engeland snel, in Nederland is RIVM nog niet ongerust

De kans is reëel dat we te maken krijgen met een nóg besmettelijkere variant van het coronavirus. De nieuwe afstammeling van het virus, die momenteel vooral in Engeland rondwaart, lijkt voor 10 procent meer besmettingen te zorgen dan de huidige deltavariant.

Dat laatste zou uiteindelijk kunnen leiden tot een grotere toename van het aantal ziekenhuisopnames. De nieuwe versie van de deltavariant, die voorlopig officieel de naam AY.4.2 heeft gekregen, was deze week voor Marokko al reden om met rechtstreeks vliegverkeer uit Engeland, Nederland en Duitsland te stoppen. De nieuwe variant, ook wel delta-plus genoemd, werd begin deze maand in het zuidwesten van Engeland al bij 14 procent van alle besmette mensen gevonden en is sterk groeiende. In heel het Verenigd Koninkrijk is de variant al verantwoordelijk voor bijna 10 procent van alle coronabesmettingen.

Volgens de Engelse professor Francois Balloux, hoofd van het University College London’s Genetics Institute dat er onderzoek naar doet, is er geen reden voor paniek omdat het verschil tussen de originele deltavariant en de oorspronkelijke alphavariant waar de coronacrisis mee begon veel groter was. Delta bleek wel 50 tot 60 procent meer besmettelijk en zorgde wereldwijd voor nieuwe coronagolven, delta-plus is nóg besmettelijker ‘maar niet zo totaal desastreus als we eerder hebben gezien’, zegt hij bij de BBC.

Lees ook  Met deze opblaasbare kroeg kom je de quarantaine wel door

Vaccins minder effectief
Grote zorg is wel, naast de grotere besmettelijkheid, dat delta-plus de effectiviteit van vaccins ondermijnt. Arts-microbioloog Bert Mulder van het Nijmeegse CWZ, die in juni als eerste alarm sloeg over de oorspronkelijke deltavariant die toen in opmars was, doet hier onderzoek naar. Hij gaat met met specifieke testen onderzoeken of delta-plus meer voorkomt onder gevaccineerden dan onder niet-gevaccineerden. ,,De vrees is dat de effectiviteit van de vaccins tegen AY 4.2. minder is, wat zou betekenen dat er een nog grotere druk op de zorg komt dan al was voorzien.’’

In Engeland, dat een week of zes voorloopt met vaccineren én de ontwikkelingen van varianten, heeft het er alle schijn van. ,,Daar zie je een duidelijk stijgende lijn van AY 4.2, terwijl de andere AY-subtypes op hetzelfde niveau blijven.’’

Virus op hoog niveau
Mulder heeft eerder al voorspeld dat het huidige deltavirus niet de laatste variant zou zijn waar we mee te maken krijgen. ,,Zolang het virus op een hoog niveau aan het rondgaan is, zal het zich verder ontwikkelen. Daar leent deze herfst zich uitstekend voor helaas.’’

Lees ook  Wetenschap: Mannen worden twee keer zo snel kaal als ze te veel werken

Het RIVM bevestigt dat de nieuwe variant al wel gevonden is in Nederland. Deze is echter nog niet als een zorgelijke variant betiteld door de WHO, de wereldgezondheidsorganisatie. Het RIVM ziet in de onderzoeken die ze doet dat het aandeel van deze variant zo’n 0,1 tot 0,2 procent van alle besmettingen uitmaakt en het aandeel amper stijgt. Dat zou er op duiden dat het niet gaat om een sterk besmettelijke variant.

Engeland is veel sneller
Mulder verwijst fijntjes naar de situatie begin juni, toen het RIVM de opmars van de huidige deltavariant ook nog niet als zorgwekkend beschouwde. Doordat Mulder een snellere test gebruikt om de varianten vast te stellen, had hij toen al weken eerder in de gaten dat de deltavariant sterk groeiende was. ,,En in Engeland zijn ze ook weken sneller met het vaststellen van nieuwe varianten omdat ze sneller en meer onderzoeken.’’

Een woordvoerder van het RIVM zegt dat de nieuwe variant goed in de gaten wordt gehouden, net als vele andere varianten die worden gevonden. ,,Maar de situatie rond deze is stabiel, nu is nog niet het moment om te zeggen dat er echt wat aan de hand is.’’

’Lading menselijke poep uit vliegtuig bedekt man en tuin’

Vrienden Mark (38) en Jelle (26) overleven ongeval niet nadat ze met Porsche in water terechtkomen: “Ze hadden een hart van goud”